Vluchten voor pelgrims

Vluchten voor pelgrims

1974

Zelfs na de fusie van beide maatschappijen bleef Flugleidir, de nieuwe maatschappij, het nog enkele jaren financieel moeilijk hebben. De daling van het aantal internationale passagiers maakte alles moeilijker, maar dankzij de chartervluchten kon de maatschappij overleven. Steeds meer IJslandse en buitenlandse passagiers wilden naar bestemmingen vliegen die niet kon worden bereikt met lijnvluchten, in het bijzonder groepen pelgrims. De timing van de islamitische bedevaart naar Mekka was ideaal voor Flugleidir: in de winter, een kalme periode voor vliegtuigen en bemanningen.

In het begin vervoerde de luchtvaartmaatschappij alleen bagage, maar de volgende jaren werden duizenden bedevaartgangers van Nigeria, Algerije en Indonesiƫ naar Jeddah in Saudi-Arabiƫ gebracht. Daarnaast ontstond een hechte samenwerking tussen Flugleidir en Air Algeria, met als gevolg dat de IJslandse maatschappij een gedeelte van de lijnvluchten van de Afrikaanse maatschappij verzorgde. De bedevaartsvluchten eindigden in 1984, want vanaf dat jaar werd het religieuze feest in de drukke periode van Flugleidir gevierd. De samenwerking met Air Algeria duurde tot 1986.