IJSLAND KWALIFICEERT ZICH VOOR HET EK 2016

Voor de eerste keer in de IJslandse voetbalhistorie heeft het nationale voetbalelftal zich gekwalificeerd voor een groot toernooi. Na een nederlaag tegen Kroatië in 2013, waarbij deelname aan het FIFA Wereldkampioenschap in 2014 in Brazilië aan hun neus voorbij ging, is de IJslandse ploeg nu sterker dan ooit. Onder leiding van de Zweedse veteraan en manager Lars Lagerbäck en de lokale trainer Heimir Hallgrímsson, heeft het team het voor elkaar gekregen om als tweede te eindigen in hun kwalificatiegroep. Met nog twee wedstrijden te gaan wist de ploeg zich al te verzekeren van deelname aan het EK 2016 in Frankrijk. Sterker nog, ze versloegen voetbalgrootheden als Nederland twee keer, zowel thuis als uit, en Turkije en Tsjechië thuis.

Het IJslandse team dat zich voor het EK 2016 heeft gekwalificeerd, bestaat uit spelers die actief en regelmatig spelen voor verschillende grote clubs in Europa. Spelers als Gylfi Sigurðsson, Kolbeinn Sigthórsson en natuurlijk Eiður Smári Gudjohnsen, voorheen van Chelsea FC en FC Barcelona.

Interessante IJslandse voetbalfeiten

  • IJsland is een land met 330.000 inwoners en is het kleinste land dat zich ooit heeft gekwalificeerd voor een Europees Kampioenschap. Daarvoor droeg Slovenië deze titel, met een inwoneraantal van ongeveer 1.989.000 mensen
  • De bijnaam voor het mannelijke nationale elftal in IJsland, Strákarnir Okkar, betekent Onze Jongens. Het vrouwenteam wordt Stelpurnar Okkar genoemd, oftewel Onze Meiden
  • In september 2015 speelde IJsland tegen Nederland in Amsterdam. Ongeveer 3.000 supporters vlogen vanuit IJsland naar Amsterdam om Onze Jongens aan te moedigen tegen Oranje. Ongeveer 1% van de gehele IJslandse bevolking was dus bij deze wedstrijd aanwezig
  • Een ruwe schatting geeft aan dat zo’n 10% van de IJslandse inwoners af zal reizen naar Frankrijk
  • In 2009 waren er volgens de statistieken van de IJslandse voetbalbond 19.200 geregistreerde voetballers in IJsland
  • Het IJslandse Euro Team bestaat uit spelers die al sinds jonge leeftijd met elkaar spelen, startend in de jeugdteams. De kern van het team speelt ook al samen in het nationale team sinds de U17
  • In een interview met een lokale krant merkte Eiður Smári Guðjohnsen op dat hij niet had verwacht dat het IJslandse nationale voetbalelftal mee zou doen aan een groot toernooi gedurende zijn spelerscarrière. Sterker nog, hij stopte zijn voetbalpensioen om toch deel uit te kunnen maken van deze gebeurtenis
  • Heimir Hallgrímsson, de tweede coach, werkt parttime als tandarts in zijn woonplaats Vestmannaeyjar
  • Op 26 april 1994, tijdens een vriendschappelijke wedstrijd tegen Estland in Tallinn, viel de 17-jarige Eiður Smári Guðjohnsen tijdens de tweede helft in voor zijn vader, Arnór Gudjohnsen. Dat was de enige keer dat de twee een wedstrijd deelden: Eiður raakte vlak daarna geblesseerd en was pas hersteld toen zijn vader’s internationale carrière afgelopen was.

DE IJSLANDSE REIS NAAR Het EK 2016

De vroegere sterren van het IJslandse voetbal

Hoewel voetbal sinds de glorietijd rond 1890 altijd een populaire sport is gebleven, was het IJslandse nationale team tot voor kort niet heel erg succesvol. Tot 2000 had IJsland maar een paar goede spelers voortgebracht die hun stempel achter zouden laten als professionele voetballers.

Albert Guðmundsson was de eerste IJslandse speler die op professioneel niveau speelde. In 1944 verhuisde hij naar Glasgow, Schotland, waar hij voor de Rangers uitkwam tijdens de oorlog. Na een korte periode in Glasgow verhuisde hij naar Londen, waar hij speelde voor Arsenal in Engeland, nog steeds op amateurniveau. In 1947 werd Guðmundsson de eerste IJslander die professioneel voetbal speelde, toen hij tekende bij Nancy in Frankrijk en later bij AC Milan in Italië.

Ásgeir ‘Sigi’ Sigurvinsson wordt gezien als een van de grootste spelers die IJsland ooit heeft gekend. Hij had een succesvolle carrière in Duitsland, waar hij in 1984 als aanvoerder van Stuttgart zijn team naar het winnen van de Bundesliga leidde, voor het eerst in 32 jaar. Het leverde hem een nominatie voor een speler van het jaar op.

Andere bekende spelers uit de tweede helft van de 20e eeuw zijn Pétur Pétursson, Guðni Bergsson, Atli Eðvaldsson en Arnór Guðjohnsen, de vader van Eiður Smári Guðjohnsen.

Een Nieuw Begin

Begin 2000 realiseerde de IJslandse voetbalbond zich dat ze hun beleid van onderaf moesten aanpassen. In 2002 begonnen ze met het strategisch opzetten van een coaching opleiding, wat uiteindelijk resulteerde in A en B licenties van de UEFA.

Een andere belangrijke stap was de toename in het aantal indoor trainingshallen. IJsland maakte een economische groei door, waardoor er veel geld kon worden geïnvesteerd in de bouw van goede oefenterreinen. Zowel binnen als buiten, zodat ze het hele jaar door gebruikt konden worden. De jeugdteams kregen nu een kans om hun techniek te oefenen, óók tijdens de koude winters en natte zomers.

De plannen van de IJslandse voetbalbond zorgden voor resultaat. In 2011 kwalificeerde het mannelijke U21 team zich voor het EK 2011 in Denemarken. De kern van dat team zou later doorgroeien naar het eerste team: het team van dat IJsland op het EK 2016 vertegenwoordigd.

De Opkomst van de ‘Indoor Kids’

De ontmoeting van Lagerbäck en Hallgrímsson in 2011 markeert het moment waarop dingen begonnen te veranderen. Al snel nadat zij het roer over hadden genomen, liet Lagerbäck weten dat hij de ambitie had om het team naar het Wereldkampioenschap in Brazilië in 2014 toe te loodsen. Hoewel het gewone volk het toejuichte, werd het wel gezien als een gedurfde uitspraak. Maar IJsland eindigde als tweede binnen hun kwalificatiegroep en behaalde de play-offs. Daar werden ze echter door Kroatië uitgeschakeld.

In 1946 begon de samenwerking tussen Icelandair en het nationale team, toen de luchtvaartmaatschappij de ploeg naar Schotland vloog. Daar speelden ze een aantal wedstrijden die beschouwd worden als de eerste internationale wedstrijden in het buitenland. Sindsdien begeleidt Icelandair het nationale team tijdens de spannende reis die uiteindelijk heeft geleid tot het Europese Kampioenschap in 2016.

Het EK 2016 Wedstrijden IJsland

IJsland - Portugal

Din 14 jun

In het Geoffrey - Guichard Stadion

in Saint - Etienne

Uitslag: 1 - 1

IJsland - Hongarije

Zat 18 jun

In het Stade Vélodrome Stadion

in Marseille

Uitslag: 1 - 1

IJsland - Oostenrijk

Woe 22 jun

In het Stade de France Stadion

in Saint - Denis

Uitslag: 2 - 1

IJsland - Engeland

Maa 27 jun

In het Stade de Nice Stadion

in Nice

Uitslag: 2 - 1

IJsland - Frankrijk

Zon 3 jul

In het Stade de France Stadion

in Saint - Denis

Uitslag: 2 - 5

Hoogtepunten van de IJslandse voetbalgeschiedenis

Ondanks het gebrek aan traditie, zijn de IJslanders trots op de meest succesvolle momenten uit de IJslandse voetbalgeschiedenis. Dit zijn de hoogtepunten:

  • Op 5 juni 1975 versloeg IJsland Oost-Duitsland thuis met 2-1
  • Op 5 september 1998 speelde IJsland thuis gelijk (1-1) tegen Frankrijk tijdens de kwalificatieronde voor het EK 2000
  • Op 18 augustus 2004 won IJsland thuis met 2-0 van Italië tijdens een vriendschappelijke wedstrijd
  • Op 13 oktober 2014 versloeg IJsland het Nederlandse team thuis met 2-0 tijdens de kwalificatieronde voor het EK 2016
  • Op 3 september 2015 versloeg IJsland Nederland nog een keer tijdens de kwalificatieronde voor het EK 2016, dit keer met 1-0 tijdens de uitwedstrijd
  • Op 6 september 2015 speelde IJsland thuis gelijkspel tegen Kazachstan (0-0)
  • De wedstrijd was saai, maar zal altijd een onderdeel zijn van de IJslandse voetbalhistorie: het resultaat was goed genoeg voor IJsland om zich te kwalificeren voor het EK 2016

IJsland EK Squad

Nr. Naam Geboortejaar Internationale rol Wedstrijden Doelpunten Club
1 Hannes Þór Halldórsson 1984 2011-2016 38 Bodö/Glimt
12 Ögmundur Kristinsson 1989 2014-2016 11 Hammarby
13 Ingvar Jónsson 1989 2014-2016 5 Sandefjord
2 Birkir Már Sævarsson 1984 2007-2016 62 1 Hammarby
6 Ragnar Sigurðsson 1986 2007-2016 61 2 FK Krasnodar
14 Kári Árnason 1982 2005-2016 52 2 Malmö FF
23 Ari Freyr Skúlason 1987 2009-2016 43 OB
3 Haukur Heiðar Hauksson 1991 2015-2016 7 AIK
5 Sverrir Ingi Ingason 1993 2014-2016 8 2 KSC Lokeren
19 Hörður Björgvin Magnússon 1993 2014-2016 5 AS Cesena
4 Hjörtur Hermannsson 1995 2016 3 IFK Gautaborg
17 Aron Einar Gunnarsson 1989 2008-2016 64 2 Cardiff City FC
20 Emil Hallfreðsson 1984 2005-2016 55 1 Udinese Calcio
8 Birkir Bjarnason 1988 2010-2016 52 8 FC Basel
7 Jóhann Berg Guðmundsson 1990 2008-2016 52 5 Charlton Athletic FC
10 Gylfi Þór Sigurðsson 1989 2010-2016 44 14 Swansea City FC
18 Theódór Elmar Bjarnason 1987 2007-2016 30 AGF
16 Rúnar Már Sigurjónsson 1990 2012-2016 11 1 GIF Sundsvall
21 Arnór Ingvi Traustason 1993 2015-2016 9 4 IFK Norrköping
22 Eiður Smári Guðjohnsen 1978 1996-2016 88 26 Molde
9 Kolbeinn Sigþórsson 1990 2010-2016 44 22 FC Nantes
11 Alfreð Finnbogason 1989 2010-2016 37 8 FC Augsburg
15 Jón Daði Böðvarsson 1992 2012-2016 26 2 FC Kaiserslautern

En uiteraard de drie coaches:
Lars Lagerbäck
Heimir Hallgrímsson
Guðmundur Hreiðarsson